Thermosaïc® : une nouvelle voie de recyclage des composites thermoplastiques

Le Cetim-Cermat développe depuis plusieurs années une approche originale du recyclage des composites thermoplastiques. Nos travaux portent sur la mise au point d'un procédé thermomécanique innovant et breveté, le procédé Thermosaïc®

Les matériaux issus de la technologie Thermosaïc® présentent une résistance mécanique élevée par conservation d’une taille de renfort suffisante (broyats avec des longueurs de fibres mesurant de 30 mm jusqu’à 200 mm). Leur structure originale en fait des matériaux quasi-isotropes et plus faciles à former par thermocompression ou thermoformage que les composites traditionnels à fibres continues. Ces matériaux sont eux-mêmes recyclables selon le même procédé (principe du recyclage en boucle fermée ou d’économie circulaire).

 


 

Le recyclage des composites : un enjeu qui va devenir incontournable

Les composites ont pris, ces dernières décennies, une place grandissante dans le domaine des matériaux. Cependant, alors que leur utilisation se développe dans des secteurs tels que l’automobile, les biens d’équipements industriels, les loisirs ou le bâtiment, leur fin de vie, en particulier leur revalorisation, reste encore peu étudiée.

Plusieurs facteurs rendent le recyclage des matériaux composites difficile :

        • Ce sont des matériaux hétérogènes et anisotropes
        • Il existe une grande diversité de renforts et de matrices
        • Des charges minérales, des composants et d’autres matériaux (inserts métalliques, mousses,…) y sont souvent intégrés

Actuellement, dans 90% des applications, les matériaux composites sont élaborés à partir de résines thermodurcissables. La nature même de ces résines (infusibles, une fois polymérisées), rend complexe la revalorisation du matériau en fin de vie ou des chutes de production. Les composites à matrice thermoplastique récemment développés présentent des potentialités de recyclage bien supérieures, mais qui restent encore à éprouver.


Vers l'émergence d'une filière

Pour mener à bien le développement de cette nouvelle technologie, le Cetim-Cermat travaille en étroite collaboration avec le Cetim et s’est entouré de partenaires académiques et industriels de renom. Leur ambition est de contribuer à faire émerger une filière de recyclage des composites thermoplastiques et répondre aux attentes des industriels notamment du secteur automobile qui doit prendre en compte la directive VHU (Véhicules Hors d‘Usage). Celle-ci fixe désormais pour 2015 un objectif de 95 % de réutilisation et de valorisation des VHU contre 85% depuis 2006.

 

: Exemple de semi-produits issus du procédé Thermosaïc®

 

La technologie Thermosaïc® est développée en partenariat avec

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