ThermoPRIME® : une nouvelle technologie dédiée à l’ « Upcycling » des matières plastiques

Produire des matériaux à haute valeur ajoutée à partir de matériaux récupérés, telle est l’idée qui a conduit le Cetim-Cermat à développer la technologie ThermoPRIME® (ThermoPlastic Recycling for Innovative Material and Ecodesign)

L’innovation consiste à associer des renforts, constitués de fibres longues ou de tissus, avec des matières plastiques de recyclage pour produire des matériaux composites ayant des caractéristiques mécaniques bien supérieures au matériau d’origine (résistance mécanique 5 à 10 fois supérieure), tout en masquant les pertes de propriétés des plastiques lorsqu’ils ont vieilli et ont été recyclés.

Le procédé permet non seulement d’apporter de la valeur au matériau d’entrée par adjonction de fibres, mais également de fabriquer des matériaux composites durables et recyclables en fin de vie. Ces matériaux, disponibles sous forme de panneaux et de profilés, peuvent être mis en œuvre selon des techniques conventionnelles telles que l’usinage, le thermo-estampage, le soudage, … pour la production de pièces industrielles, en petites et moyennes séries.

 

L’upcycling, une nouvelle et belle vie

La technologie s’inscrit dans la tendance actuelle de « l’upcycling » ou « recyclage par le haut », concept apparu dans le milieu des années 1990 et repris par William McDonough et Michael Braungart dans leur ouvrage Cradle to Cradle : « Remaking the way we make things » paru en 2002. La démarche « d’upcycling » consiste à utiliser des objets et des matériaux destinés à être jetés pour les réintroduire dans la chaîne de consommation, après leur avoir redonné une valeur ou en leur conférant une utilisation différente de celle originelle. Plus souvent connu dans le domaine de la création d’objets design ou d’accessoires de mode, le concept se décline de plus en plus dans l’industrie pour la production d’articles textiles, de revêtements pour l’habitat ou encore dans le domaine de l’horlogerie et du luxe.


Utilisation des matières plastiques de recyclage : un enjeu pour le développement de la filière

Les matières plastiques se sont très largement développées dans l’ensemble des secteurs d’activités car elles présentent de nombreux atouts : bonnes caractéristiques mécaniques et chimiques, facilité et diversité en terme de mise en forme, faible coût de revient. Cependant, la problématique de leur fin de vie reste entière. Des volumes importants de déchets plastiques sont collectés chaque année, mais leur grande diversité constitue un frein important à leur valorisation. En 2012, sur un gisement national de déchets plastiques estimé à 3,3 millions de tonnes, seules 660 000 tonnes de déchets plastiques postconsommation et 332 000 tonnes de déchets plastiques issus des chutes de transformation étaient récupérées en vue du recyclage. Comparativement à d’autres pays européens, cette part est relativement faible : des pays comme l’Allemagne, la Belgique ou encore la Norvège et la Suède affichent des taux de valorisation matière supérieurs à 30% (source : PlasticEurope).

Par ailleurs, les matières premières de recyclage (MPR) sont confrontées à un déficit d’image et leur taux d’incorporation ne représente qu’environ 7% de la production totale de plastique en France (source : ADEME. BIO by Deloitte. Mars 2015. Bilan National du Recyclage 2003-2012 – Rapport).

Dans un contexte de raréfaction des ressources et plus largement de préservation de l’environnement, la valorisation des déchets et l’incorporation des matières issues du recyclage dans des applications à plus forte valeur ajoutée sont devenues un enjeu majeur pour la filière plasturgie.

 

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La technologie ThermoPRIME® est développée en partenariat avec

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